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The Honorary Consul (1973)

de Graham Greene

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"The gripping tragicomedy of a bungled kidnapping in a provincial Argentinian town tells the story of Charley Fortnum, the 'Honorary Consul, ' a whiskey-sodden figure of dubious authority who is taken by a group of revolutionaries."--Container.
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El cónsul honorario (en inglés The Honorary Consul) es una novela del escritor británico Graham Greene.

La novela se desarrolla en la década de 1970, en la ciudad argentina de Corrientes, en el Litoral de la República Argentina, donde el narrador, hijo de un diplomático inglés y una señora paraguaya, se desempeña como médico y se conecta con la pequeña comunidad de residentes británicos.

Las descripciones permiten al lector un acercamiento muy vívido a aquella zona del litoral, a los enfrentamientos políticos y, como suele darse en las novelas del autor, al enfrentamiento interno de un cura católico entre su fe y su actuación en el mundo.

Un gran amigo y un conocido de la niñez del narrador planean el secuestro del embajador norteamericano, de visita por la ciudad, para usarlo como eje de negociación de la liberación de algunos presos políticos. Sin embargo, por un error en la ejecución, terminan tomando prisionero a una figura menor, un cónsul honorario británico.

Involucrado en el asunto no solo por haber provisto datos pertinentes a los secuestradores sino también por el amorío que sostiene con la mujer de quien termina siendo capturado, el personaje principal queda atrapado en una red de lealtades traicionadas y sostenidas de difícil escapatoria.

El autor se inspiró en el secuestro auténtico del cónsul paraguayo Waldemar Sánchez ocurrido en marzo de 1970 mientras Greene estaba de visita en Argentina.

Michael Caine, Richard Gere, Bob Hoskins, Joaquim de Almeida y Elpidia Carrillo fueron algunos de los actores que participaron en la película The Honorary Consul (1983), filmada en escenarios naturales de la ciudad y el puerto de Veracruz, así como en la región de Los Tuxtlas, México.
  ArchivoPietro | Nov 16, 2020 |
"When I was a young priest, I used to try to unravel what motives a man or woman had, what temptations and self-delusions. But I soon learned to give all that up, because there was never a straight answer. No one was simple enough for me to understand. In the end I would just say, 'Three Our Fathers, Three Hail Marys. Go in peace.'" (pg. 182)

Graham Greene has never become the beloved personal favourite I expected him to become after my first few interactions (The End of the Affair, Our Man in Havana, The Third Man), but his novels are always bristling with intelligent writing, lucid ideas and complex characters. Even though my two previous Greene choices had left me cold (Brighton Rock and The Comedians), I knew that they – and all his books I have read so far – maintained this intelligence and quality in writing and story construction. Greene sets a solid baseline of quality in his work, and the reader's ability to love, hate or become indifferent towards the particular title established on top of it can then vacillate between a number of points.

The Honorary Consul, one of Greene's later works, illustrates this well. It has that solid baseline of intelligent writing, complex characterisation and lucid ideas (often delivered in the form of aphorisms, such as "Free Will was the excuse for everything. It was God's alibi" (pg. 227)). It seems to be reaching for a similar topic to The Power and the Glory, one of Greene's more successful experiments, but Consul's more linear plot allows it to be delivered more concisely (leaving less readers behind) while at the same time robbing the book of some of the literary potency that The Power and the Glory possessed. The setting of Argentina in the Seventies, corrupt and politically volatile, is an interesting one and suits Consul's story, while at the same time lacking the intensity of setting of, say, Duvalier's Haiti in The Comedians – even though Comedians was a less appealing book.

You begin to see, I hope, how much play there is in the steering of a Greene book once that reassuring baseline is established. Much corresponds to personal taste: many readers will dislike the dramatic Dostoevsky-like musings of Consul's final act, though I enjoyed them, and many will enjoy the jaded sexual politics of the earlier movements, which I found unremarkable. The characters operate, as Greene's always do, in a morally grey area which can be alternately stimulating and dispiriting; indeed, I often find I approach Greene's books with a sort of trepidation, as though I yearn for the intellectual exercise they guarantee but fear they will tip me over into the pit of depression they share. Then again, there is always that baseline: Greene's dark pit has a bottom, and The Honorary Consul has more hope than is usually found in this author's writing. But it seems that in all but his very best work, there is always something indescribable that is blunting my desire to engage. ( )
  Mike_F | Nov 15, 2020 |
Angst. Too much of it. Apparently angst bores me, whether it be Catholic angst, angst about being incapable of love, angst about being a failure or anything else this motley crew of idiots, incompetents, buffoons, alcoholics and pompous arses find to angst about.

Which is a shame, because when the plot is advancing it's a fairly good story, though the plot turns on an imbecilic decision by one of the protagonists. There's a good, taut, 150p novel struggling to escape all the angst but ultimately drowning in it. ( )
  Arbieroo | Jul 17, 2020 |
Nothing in The Honorary Consul seems ever to reach beyond the tone in color of a smokey gray evening with a streak of red to mark the setting of the sun. Graham Greene uses this very description to provide a landscape for the remote Argentine city on a river, the Parana, that borders Paraguay. But this tone also invades the character of the people present in the novel. Eduardo Plarr, a doctor of medicine, is someone who has had all belief drained out of him, just as his childhood friend, Father Rivas, has been mostly emptied of the belief that should have driven his chosen path as a priest. The other major character, Charley Fortnum, a man in his sixties, is the only one still seeking something out of life beyond the mere existence his younger counterparts have fallen prey to. And Charley does so with a prostitute, Clara, a girl a fraction of his age who doesn't seem to possess the capability of loving or being loved.

And that is the matter at hand, here. The death of romance--both as a love affair and as the possibility of an aesthetic, or romantic, philosophy of art and literature. Thus it's no surprise to see dark shades of color dominate. Even during daylight hours, the novel retreats to darkened rooms and hideaways. It's reflective of a death of romantic attitudes.

Only at the end, in the very last few pages, is there the flowering of some degree of hope. Charley, in particular, finds a reason to connect with the erstwhile dispassionate and emotionless Clara. And Clara herself seems to open herself up to new possibilities of life. Without spoiling the plot, that is as much as can be said.

As for the novel, overall, it does disappoint. It seems too brittle, as if its surface might easily shatter and take the story with it. That bit of hope at the end, too, seems desperate, ill at ease with the rest of the novel. It only makes sense if you see that lonely streak of red in the lingering sunset as something equally desperate to give light and meaning to life towards the end. ( )
  PaulCornelius | Apr 12, 2020 |
Three men trapped in a political kidnapping gone wrong combined with a love triangle and religious conflicts. Criticism of American intervention in S. America embedded in the plot. Private weaknesses and official lies.
  ritaer | Feb 4, 2020 |
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Fiori, GabriellaTradutorautor secundárioalgumas ediçõesconfirmado
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'All things merge in one another -
good into evil, generosity into
justice, religion into politics . . . '

~ Thomas Hardy
Dedicatória
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For Victoria Ocampo with love, and in memory of the many happy weeks I have passed at San Isidro
and Mar del Plata.
Primeiras palavras
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Doctor Eduardo Plarr stood in the small port on the Parana, among the rails and yellow cranes, watching where a horizontal plume of smoke stretched over the Chaco.
Citações
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(Clique para mostrar. Atenção: Pode conter revelações sobre o enredo.)
Aviso de desambiguação
Editores da Publicação
Autores Resenhistas (normalmente na contracapa do livro)
Idioma original
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Wikipédia em inglês (1)

"The gripping tragicomedy of a bungled kidnapping in a provincial Argentinian town tells the story of Charley Fortnum, the 'Honorary Consul, ' a whiskey-sodden figure of dubious authority who is taken by a group of revolutionaries."--Container.

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Descrição do livro
Resumo em haiku

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