Picture of author.
22+ Works 11,095 Membros 288 Reviews 6 Favorited

About the Author

Charles C. Mann is a correspondent for The Atlantic Monthly, Science, and Wired. He has also written for Fortune, The New York Times, Smithsonian, Technology Review, Vanity Fair, The Washington Post, the television network HBO, and the television series Law and Order. He has received writing awards mostrar mais from the American Bar Association, the American Institute of Physics, the Alfred P. Sloan Foundation, and the Lannan Foundation. He has written or co-written several books including The Second Creation: Makers of the Revolution in 20th-Century Physics, The Aspirin Wars: Money, Medicine, and 100 Years of Rampant Competition, Noah's Choice: The Future of Endangered Species, At Large: The Strange Case of the Internet's Biggest Invasion, and 1493: Uncovering the New World Columbus Created which made The New York Times Best Seller List for 2012. His book, 1491, won the National Academies Communication Award for the best book of the year. (Bowker Author Biography) mostrar menos
Image credit: Photo: J.D. Sloan

Obras de Charles C. Mann

Associated Works

The Best American Science Writing 2006 (2006) — Contribuinte — 264 cópias
The Best American Science Writing 2003 (2003) — Contribuinte — 165 cópias
The Best American Science and Nature Writing 2016 (2016) — Contribuinte — 129 cópias
The Best American Science Writing 2012 (2012) — Contribuinte — 90 cópias
The Best American Magazine Writing 2013 (2013) — Contribuinte — 41 cópias
National Geographic Magazine 2015 v227 #5 May (2015) — Contribuinte — 14 cópias
National Geographic Magazine 2016 v229 #1 January (2016) — Contribuinte — 14 cópias

Etiquetado

Conhecimento Comum

Data de nascimento
1955-06-12
Sexo
male
Nacionalidade
USA
Locais de residência
Amherst, Massachusetts, USA
Ocupação
journalist
author
Organizações
The Atlantic Monthly
Wired
Premiações
Lannan Literary Fellowship (2006)

Membros

Discussions

1491 em Dewey Decimal Challenge (Março 2013)

Resenhas

(2005) Fair discourse on what the Americas were like before Columbus ?discovered? it. Kirkus:Unless you're an anthropologist, it's likely that everything you know about American prehistory is wrong. Science journalist Mann's survey of the current knowledge is a bracing corrective.Historians once thought that prehistoric Indian peoples somehow lived outside of history, adrift and directionless, ?passive recipients of whatever windfalls or disasters happenstance put in their way?; that view was central to the myth of the noble savage. In fact, writes Mann (Noah's Choice, with Mark L. Plummer, 1995), Native Americans were as active in shaping their environments as anyone else. They built great and wealthy cities; they lived, for the most part, on farms; and their home continents ?were immeasurably busier, more diverse, and more populous than researchers had previously imagined.? In defending this view, Mann visits several thriving controversies in the historic/prehistoric record. One is the question of pre-contact demographics: old-school scholars had long advanced the idea that there were only a few million Native Americans at the time of the Columbian arrival, whereas revisionists in the 1960s posited that there were eight million on the island of Hispaniola alone, a figure punctured by revisionists of revisionism, now beset by Native American activists for the political incorrectness of adjusting the census. Another controversy is the chronology of human presence in the Americas: the old date of 12,000 b.c., courtesy of the Bering Land Bridge in Alaska, no longer cuts it. Other arguments center on the nature of Native American societies such as the Aztec and Inca, the latter of whom built a great empire that, defying Western notions of logic, had no market component. Mann addresses each controversy with care, according the old-timers their due while making it clear that his sympathies lie, in the main, with the rising generation. He closes with a provocative thesis: namely, that the present worldwide movement toward democracy owes not to Locke or Newtonian physics, but to Indians, ?living, breathing role models of human liberty.?An excellent, and highly accessible, survey of America's past: a worthy companion to Jake Page's In the Hands of the Great Spirit (2003).Pub Date: Aug. 12, 2005ISBN: 1-4000-4006-XPage Count: 480Publisher: KnopfReview Posted Online: May 20, 2010Kirkus Reviews Issue: June 1, 2005… (mais)
 
Marcado
derailer | outras 193 resenhas | Jan 25, 2024 |
Charles C. Mann heeft met 1491 een toegankelijk boek geschreven over de ontdekking van precolumbiaans Amerika. Daarin staan toch wel een aantal eyeopeners die voor wetenschappers niet nieuw zijn, maar waar ik nog nooit zo bij stil had gestaan (voor zover ik überhaupt stil sta bij precolumbiaans Amerika natuurlijk).

Dit boek beschrijft de drie terreinen waarop belangrijke vondsten zijn gedaan om de wereld van voor Columbus te schetsen; de demografie, de oorsprong en de ecologie van de indianen. Daarbij wordt er toch behoorlijk wat aandacht besteed aan het leven nà Columbus. Dat klinkt paradoxaal, maar dat heeft twee redenen. De eerste is dat veel indiaanse culturen geen schrift kenden en veel is opgetekend in de kronieken van de eerste Europeanen. De tweede is dat de ontmoeting tussen Europa en Amerika een openbaring was voor beide kanten.Vaak kwamen aspecten van samenlevingen naar voren die anders verborgen zouden zijn gebleven.

Als uitgangspunt van dit boek haalt Mann ‘Holmbergs vergissing’ aan. Het idee van de antropoloog Alan Holmberg was dat de vroegste stammen in Amerika duizenden jaren hebben geleefd zonder hun sporen in het landschap achter te laten. Tot de Europeanen arriveerden en toen werd alles anders. Het is het beeld van de edele wilde in een ongerepte wildernis wiens wereld wij Europeanen ruw verstoord hebben.

Dat beeld gaat in dit boek volledig op de schop. Als voorbeeld haalt Mann de Boliviaanse provincie Beni aan. De helft van het jaar is die provincie bedekt met water, maar er zijn overal wel eilanden die begroeid zijn met bomen. Vanuit de lucht is zichtbaar dat die eilanden met elkaar verbonden zijn door kaarsrechte dijken. Dat laat meteen een ander licht schijnen op de eenzame indiaan;

Volgens Erickson legden de indianen die hier vóór Columbus leefden niet alleen wegen, kanalen, dijken, reservoirs, heuvels en mogelijk ook balspelvelden aan, maar zij vingen ook vis op de ondergelopen vlakte. En het ging hier niet om een paar indianen met een netje, maar om een industrie waar de hele samenleving bij betrokken was. Honderden, mogelijk duizenden mensen bouwden zigzag lopende netwerken van dammetjes van klei, zogenaamde ‘visweren’, langs de verhoogde wegen.

Het mag bekend zijn dat de Spanjaarden en Portugezen zich niet van hun beste kant lieten zien in hun veroveringsdrang. Ze hebben hele beschavingen weggevaagd. Dit boek laat zien dat de beschavingen wellicht vele malen groter waren geweest dan de aantallen die de Europeanen aantroffen. Er zijn verschillende epidemieën over het continent geraasd voordat men ook maar één Europeaan had gezien. Die ziektes hebben hele bevolkingen gedecimeerd en de Europeanen brachten ook virussen mee die dezelfde oefening nog eens herhaalden. Er zijn meer indianen omgekomen door ziektes dan door het zwaard en het geweer. Let wel, het is een theorie die ook tegenstanders kent maar dat wordt allemaal uitgelegd.

Mann voert ons langs verschillende volken als de Azteken (wat feitelijk drie volken zijn), De Maya’s, de Inca’s en de Olmeken. Hij laat zien dat het hoogwaardige beschavingen zijn met een rijke cultuur. Hij verblijft niet alleen in Midden- en Zuid-Amerika, maar beschrijft ook de indianen van Noord-Amerika en de polaire bewoners van Canada. Ergens moeten al die mensen toch vandaan zijn gekomen en wat te denken van het feit dat na DNA-onderzoek blijkt dat indianen uit Brazilië dezelfde voorouders hebben als mensen uit Siberië.

Ook dat is iets wat beschreven wordt, hoe de inwoners vanuit andere werelddelen Amerika zijn binnengekomen en naar het zuiden zijn afgezakt. Toch is veel nog onduidelijk over wanneer dat is gebeurd. Er zijn artefacten gevonden in Clovis, New Mexico van 10.000 jaar oud, maar niet de bijbehorende mensen;

In Europa hebben archeologen tientallen skeletten van 10.000 jaar en ouder gevonden. Maar in Noord-Amerika zijn maar negen complete skeletten van vergelijkbare ouderdom aangetroffen. ‘Het is een groot mysterie waarom we de graven niet vinden,’ zei James Petersen, archeoloog aan de University of Vermont, me. ‘Er zijn indianen die je zullen vertellen dat hun doden allemaal naar een spiritueel vlak zijn opgestegen, en een beter antwoord hebben wij ook niet.’

Ik vind het interessante materie en het gaat nog veel verder. Wij denken graag aan de regenwouden in het Amazonegebied als de laatste stukken ongerepte natuur waarop wij natuurlijk zeer zuinig moeten zijn. Dit boek laat zien dat het ongerepte imago maar ten dele klopt.

Eind jaren zeventig werden namelijk op ontgonnen delen (lees: weggekapte bomen) allerlei geometrische patronen ontdekt die door mensen gemaakt moeten zijn. Des te meer er ontbost werd, des te meer patronen er vrij kwamen. Die kunnen niet aangelegd worden in bebost gebied, dus de grote wouden in het westelijk Amazonegebied kunnen er vroeger wel eens heel anders uit hebben gezien. Bovendien weten we niets over de mensen die de patronen, zogenaamde geogliefen, hebben aangelegd. Dat moet, gelet op de omvang en de vele aantallen, een enorm werk zijn geweest en er hebben dus ooit veel mensen gewoond. Ruwweg 12% van het Amazonegebied is ontstaan door menselijk ingrijpen, zo is de gedachte.

Zo staat dit boek vol met onderzoeken die een beeld geven van precolumbiaans Amerika, maar waaruit ook blijkt dat we nog veel meer niet weten. Enige humor wordt ook niet geschuwd, zoals wanneer de Taino de Europese indringers als goddelijk beschouwen en deze dat niet gaan ontkennen;

Tijdens zijn latere reizen aanvaardden zijn mannen hun goddelijkheid maar al te graag – totdat de Taino deze veronderstelde kwaliteit aan empirisch onderzoek gingen onderwerpen en de hoofden van de Spanjaarden lang onder water hielden om te zien of de Spanjaarden net als de goden onsterfelijk waren.

Mann voegt achterin het boek wat appendices toe waarin hij nader ingaat op beladen terminologie, een 3D-handschrift met behulp van knopen, syfilis en het gebruik van de kalenders. Het boek is natuurlijk een opmaat voor het vervolg dat Mann geschreven heeft met de titel 1493; hoe de wereld zich ontwikkelde na de ontdekking van Amerika.

Vertaling: Nieuw Amsterdam Uitgevers
… (mais)
 
Marcado
Koen1 | outras 193 resenhas | Dec 22, 2023 |
At first I found this book fascinating, but my interest started to peter out about halfway through—it offers a bit more information than I needed. Still, it's very well written and I learned a lot about how the world we live in now came to be. It's wild how much bugs and disease have affected global history and economics.
 
Marcado
AngelClaw | outras 63 resenhas | Nov 22, 2023 |
Really, really good. i can't pretend i could assess the quality of the history - although it certainly seems well researched and cited - but it's eye opening about the complexity of politics and human organisation and agriculture etc in the Americas before European invasion. goes through biology, anthropology, archaeology and history to talk about things like native American ways of maintaining land for food - showing up the falsity of the pristine wilderness myth- and the complex political interactions which helped European dominance in the early days. the European invasion is only talked about a little bit but as part of an attempt to restore history to native Americans - the invasion wasn't something that just happened, it was something that
different societies responded to in different ways and fought from the start while sometimes collaborating to win influence over their own enemies. he emphasises that many of the groups that were studied as proof of native American "noble savage" nature were the remnants of larger cultures ravaged by disease and attacked constantly by Europeans - this was not their "natural" state

i could quibble a bit over his politics (not radical enough and the coda is very American patriot, although he voices his support for returning native lands on a large scale - also feel he could maybe quote modern Indians more) and if i knew more about the subject I'm sure i could criticise more but for me it was a fascinating, perspective changing book about something i didn't know enough about. can only be seen as an introduction because of the scope of the subject, but gives you an idea of just how much history there is and tells you enough to make you rethink assumptions
… (mais)
 
Marcado
tombomp | outras 193 resenhas | Oct 31, 2023 |

Listas

Prêmios

You May Also Like

Associated Authors

Estatísticas

Obras
22
Also by
7
Membros
11,095
Popularidade
#2,126
Avaliação
4.1
Resenhas
288
ISBNs
109
Idiomas
11
Favorito
6

Tabelas & Gráficos